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How Obama Inspired my Halloween Costume: American Troops Leaving Iraq Reminds me of Cambodia After the Vietnam War

4:29 AM

Copyright (c) 2011 SnobbyHippy


Why something Cambodian? In light of current events, I've been inspired to remember my roots.

No doubt I'm showing more skin than my parents would like, but I just wanted to be as accurate of an Apsara as possible, like the ancient images. Just in case, I also sewed those to be shorts (sneaky, sneaky!).
Obama announces that ALL U.S. troops will be leaving Iraq and will be home for the Holidays, and I can’t help but think about Cambodia, the Kingdom of my ancestors. I have chosen to pay homage to my culture by being an Ancient Apsara--a sacred, supernatural woman; a nymph; a Cambodian goddess. Many people forget that Apsaras are a “Cambodian thing,” and my goal was to spend $0 and make my costume as accurate as possible of an Apsara from the Ancient Temples. Granted, I’m half naked, but I wanted it to be as close to the carvings as possible.

The post in French is at the bottom. L'article en français est à la base.

 Allow me to explain some history, & please enjoy some personal photographs:
Credit for this photo goes to my sister, Elizabeth, who took a picture of Angkor Wat as I was running by.

Anytime I think about troops pulling out, I pray that history won’t repeat itself like genocides of past decades. 
I especially think about my Cambodian heritage & how the Kingdom of Cambodia (official name, for those who don’t know) went through a Dark Age with the Khmer Rouge usurping power & mass killing fellow Cambodians.

--A history many Americans are not well-versed in because we don’t learn about it in the textbooks at school. Why? History is written by the winners, and Cambodia falling in the first place was America’s fault. The U.S. used Cambodia as a segway into the Vietnam War since Cambodia is Vietnam’s neighboring country. Phenom Penh (capital city of Cambodia) used to be known as the “Paris of Asia” in its heyday, before the troops suddenly pulled out & left Cambodia to fend for itself among the chaos & repercussions of the Vietnam War.
No exposed stone surface remains un-carved.

However, I am extremely proud of my culture & how much my people have rebuilt Cambodia, considering we were threatened extinction, and Americans today would have never learned why and how one of the greatest ancient civilizations--architects of Angkor Wat with a Kingdom that used to span from bordering China, Burma, and all the way to Malaysia--suddenly disappeared from the world, let alone even know about it in the first place.
This is actually not Angkor Wat but one of the many, various, mystical Temples of the Ancient Kingdom.

If Cambodia fell, Thailand (formerly known as Siam/Siem until 1939 and used to be part of Cambodia before the 13th century) would no doubt have happily moved in, as a strong neighboring country, to claim the remaining temples & land to be incorporated into their country. So I take great pride that despite everything my people and ancestors have been through, it may not be the powerhouse that it was previously, but the rich culture and content joie-de-vivre still lasts, quickly rebuilding itself with all the optimism and potential that a country who went through mass lootings & genocide could possibly have.


For these reasons, I have hope for the future of Cambodia and other nations who may eerily be echoing down the same path. I just hope that chaos, corruption, revolt, and genocide can be diverted to peacefully re-organizing, stabilizing, and unifying after the troops have left the country on its own. If anything, I hope that countries in their modern-day situations can learn from Cambodia’s historical past.
This Temple was actually built by women for women. The engravings are more ornate and intricately-detailed.
This feminine Temple, while still large, is petite when compared with the larger Temples.
One of the pools at Angkor Wat.
Sanskrit on the ancient columns.
Every surface is engraved with a story, from bottom to top and all around.


Before the lootings, the roofs of the temples were gold to reflect the sun. Naturally, all of those stones, jewels, & gold have been looted along with many statues. However, with every rising & setting sun, I have hope for the future of my ancestors' land, as well as the nations of others who may understand a similar juxtaposition.


Comment Obama a inspiré mon fantaisie d'Halloween: les troupes américaines quittent l'Irak me rappelle du Cambodge après la guerre du Vietnam.


Pourquoi quelque chose cambodgien? À la lumière des événements actuels, j'ai été inspiré de se rappeler mes racines.

Obama annonce que toutes les troupes américaines quitteront l'Irak et sera chez eux bientôt, et je ne peux m'empêcher de penser sur le Cambodge, le royaume de mes ancêtres. J'ai choisi de rendre hommage à ma culture en étant un ancienne Apsara - une sacrée femme surnaturelle; une nymphe, une déesse cambodgienne. Beaucoup de gens oublient que les Apsaras sont une truc du Cambodge. Mon objectif était de ne pas dépenser d'argent et de faire mon costume aussi précis que possible d'une Apsara des temples ancienne. Certes, je suis à moitié nu, mais je voulais être au plus près les sculptures que possible.

Profitez de quelques histoire et des images de mon voyage là-bas:

Chaque fois que je pense à se retirer des troupes, je prie pour que l'histoire ne se répète pas comme les génocides de ces dernières décennies. Je pense tout spécialement à mon patrimoine cambodgien et la façon dont le Royaume du Cambodge (nom officiel, pour ceux qui ne savent pas) passé par une âge des ténèbres avec la puissance des Khmers rouges avaient usurpé et de masse tuant Cambodgiens compatriotes.

C’est une histoire d'Américains ne sont pas nombreuses bien versé dans parce que nous n'apprenons pas à ce sujet dans les manuels scolaires à l'école. Pourquoi? L'histoire est écrite par les vainqueurs, et le Cambodge tombe en premier lieu par la faute de l'Amérique. Les Etats-Unis utilisé le Cambodge pour entrée dans la guerre du Vietnam pq le Cambodge est le pays voisin du Vietnam. Phenom Penh (capitale du Cambodge) était connue comme le «Paris de l'Asie" à son apogée, avant que les troupes soudainement sorti et a quitté le Cambodge à se débrouiller lui-même parmi le chaos et les répercussions de la guerre du Vietnam.

Cependant, je suis extrêmement fier de ma culture et mon peuple combien ont reconstruit le Cambodge, en considérant que nous ont été menacés d'extinction, et les Américains d'aujourd'hui n'aurait jamais appris pourquoi et comment une des plus grandes civilisations anciennes - les architectes d'Angkor Wat avec un royaume qui s'étendait de la frontière de la Chine, la Birmanie, et tout le chemin vers la Malaisie - soudainement disparu du monde, et encore moins savent même pas ce sujet en premier lieu.

Si le Cambodge est tombé, la Thaïlande (anciennement connu comme le Siam / Siem jusqu'en 1939 et faisait partie du Cambodge avant le 13ème siècle) aurait sans doute heureux d'emménager, comme un pays fort voisin, pour réclamer le reste des temples et terre pour être incorporées dans leur pays. Donc, je suis très fier que malgré tout mon peuple et de ses ancêtres ont vécu, il n'est pas la puissance qu'il était auparavant, mais la riche culture et le contenu de joie de vivre dure encore, rapidement se reconstruire avec tout l'optimisme et le potentiel qu'un pays qui sont passés par des pillages de masse et le génocide pourrait éventuellement avoir.

Pour ces raisons, j'ai l'espoir pour l'avenir du Cambodge et d'autres nations qui peuvent être étrangement écho le même chemin. J'espère seulement que le chaos, la corruption, la révolte, et le génocide peut être détourné de manière pacifique réorganisation, la stabilisation et l'unification après que les troupes ont quitté le pays. Si quelque chose, j'espère que les pays dans leur situations modernes peuvent apprendre du passé historique du Cambodge. 

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